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Bishkek y el lago Issyk-kul, Kirguistán

por Cristóbal Manjón | 20 de abril de 2021
Muelle y balneario en el lago Issyk-kul, Kirguistán

Kirguistán

La República Kirguisa, que es como se la conoce oficialmente, es un país repleto de montañas perteneciente a la Asia Central, compartiendo frontera con la República Popular China, Kazajistán, Tayikistán y Uzbekistán. Kirguistán es uno de los 15 nuevos países que se formaron con la caída de la Unión Soviética y fue el primero en firmar la independencia en 1991.

El turismo de Kirguistán lleva abriéndose paso desde hace pocos años. Es un país con tan solo 30 años que aún está tratando de establecerse y levantar todo su mercado económico. El turismo va en aumento, se van descubriendo sitios nuevos y cada vez se aprende más de la historia de casi dos milenios que arrastra. En Kirguistán podrás encontrar los paisajes montañosos más increíbles que jamás hayas visto: desde lagos alpinos como el Lago Issyk-Kul, a verdes colinas y picos nevados de más de 5000 metros como los que nos encontramos en el Parque Nacional de Ala Archa en la provincia de Bishkek, de los cuales hablaremos un poco a continuación.

Bishkek

Al extremo norte de Kirguistán nos encontramos con la capital del país, Bishkek. Actualmente es la ciudad más poblada del país y el centro administrativo de la provincia de Chuy, que rodea la ciudad a pesar de no ser parte de la provincia. Hasta finales del siglo XX, más de la mitad de la población que se encontraba en la ciudad era de origen ruso. Este dato empezó a cambiar después de la disolución de la Unión Soviética. Años después, en 1999, el 52% de sus habitantes ya era de Kirguistán.

Si hay algo que no puedes perderte de la capital es su plaza principal Ala-Too. Esta plaza fue construida para conmemorar los 60 años de la RSS de Kirguistán. Esta plaza fue presidida por un monumento de Lenin durante casi 20 años. En el 2003 fue retirada y colocada en un espacio más pequeño de la ciudad y en su lugar pusieron una estatua llamada Erkindik, que más tarde, en 2011, fue sustituida por una nueva estatua bautizada como Manas, para celebrar los 20 años de la independencia de Kirguistán. Actualmente, la plaza sirve como lugar para celebrar eventos estatales y eventos importantes.

Otro lugar que deberías visitar es el Parque nacional de Ala Archa. Se estableció como Parque nacional en 1976 y se encuentra situado a 40 kilómetros al sur de Bishkek. Es un destino muy popular entre los habitantes y los turistas, ideal para practicar senderismo, realizar excursiones, picnics o para esquiar en temporada de nieve. El parque se extiende sobre 200 kilómetros cuadrados de superficie y su altitud va desde los 1500 metros a un pico máximo de casi 5000 metros. Hay más de 20 glaciares y cerca de 50 picos de montañas repartidos por todo el parque.

La Cascada Barskoon, Kirguistán

Lago Issyk-kul

“Mar caliente” sería la traducción literal de su nombre. Es un lago sin desembocadura al mar, lo que se conoce como un lago endorreico, permitiéndole tener unas aguas cristalinas nada habituales. Se encuentra situado en la cordillera del Tian Shan, al noreste de Kirguistán. Este lago se encuentra arropado por montañas y glaciares y posee una peculiaridad: pese a encontrarse a más de 1.000 metros de altitud con bajas temperaturas constantes durante el invierno, llegando a mínimas de -10 grados, jamás se ha visto el lago congelado, de ahí que reciba su nombre de Mar Caliente.

Tiene un recorrido de 182 kilómetros y llega a alcanzar los 60 kilómetros de anchura. En total tiene una superficie cúbica de 6.280 kilómetros, convirtiéndose así en el segundo lago de montaña más grande del mundo, acechando al lago Titicaca en los Andes. Este lago tiene tramos donde su profundidad máxima puede llegar hasta los 700 metros, donde crecen misterios y leyendas. Se dice que en lo más profundo de este lago hay una ciudad hundida que data de hace 2500 años, que con el paso del tiempo las montañas y el lago se han ido tragando.

Alrededor de este lago nos encontraremos ciudades bastante diversas, dependiendo de la zona del lago en la que se encuentren. La zona norte es donde podremos encontrarnos con una mayor afluencia de turistas, posee una mayor concentración de hoteles, alojamientos y puntos de interés turísticos. En cambio, la zona sur es todo lo contrario, es donde nos encontramos los distintos pueblos y etnias que conforman Kirguistán.

Muelle en el lago Issyk Kul

Consejos para viajar a Kirguistán

Estos son quizás los puntos que más interés despiertan en los visitantes, pero Kirguistán posee mucho más. Si queremos viajar al país deberemos tener en cuenta algunos detalles:

  • Si viajamos al país por turismo, deberemos solicitar un visado de turista antes de llegar al país.
  • Aunque no es obligatorio, sí que es muy recomendable hacerse un seguro de viaje.
  • Aunque en términos generales es un país seguro hay que evitar ciertas zonas, por eso es muy recomendable establecer una ruta y verificar que esas zonas sean accesibles y seguras.